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Caso de éxito en Minera Los Pelambres

Mejora en la medición de flujo de aire en celdas de flotación para la obtención de cobre.

La inyección de aire comprimido en la flotación de cobre es fundamental para la creación de burbujas en las celdas de columna, las que en conjunto con aditivos químicos actúan sobre la partícula provocando que el mineral requerido (cobre) se adhiera a ella haciendo efectiva la recuperación de concentrado. Las partículas de material estéril no se ven afectadas por los reactivos químicos y permanecen suspendidas dentro de la pulpa.

Confiabilidad

La confiabilidad del proceso se puede ver intervenida si no se controla la calidad del aire que se inyecta a las celdas, tomando en cuenta que la condición ambiental es demasiado húmeda, lo que produce inestabilidad en la medición de aire.

Superación de problemas de terreno

Una complicación de este tipo enfrentó Minera Los Pelambres -yacimiento que opera Antofagasta Minerals en la cordillera de la IV Región- cuya medición en celdas columnares se venía realizando con el método de placa orificio para medición de flujo por presión diferencial. Se agregó otra dificultad a la medición de flujo de aire, como fue la difícil comparación de flujos de aire actual, ya que frente a una variación de presión y/o temperatura el flujo de aire varía debido al efecto de compresibilidad de los gases, haciendo difícil comparar sus valores para un posterior análisis u optimización del proceso.

Solución

Otro factor de decisión fue el hecho que el equipo puede entregar valores comparables en la medición de gases, ya sea valores de flujo normalizado o estándar. El equipo Prowirl 73F instalado incluye un computador de flujo y tiene integrado un sensor de temperatura Pt 1000, lo cual permite medir su flujo volumétrico Normalizado, que corresponde al volumen que ocuparía la misma cantidad de ese gas a una presión de referencia (1,013 bar absoluto) y una temperatura de referencia (0° C) definidas. El volumen normalizado es la convención tradicionalmente preferida, sobre todo porque es más fácil de determinar.

Satisfacción del cliente

La empresa minera quedó conforme con el cambio de tecnología y el funcionamiento de los medidores Vórtex, entregando mayor confiabilidad al sistema de medición (El sistema puede ser llevado a control automático a través de un sistema experto, que sin una medición confiable no es posible llevar a cabo), menor mantención y rápida configuración.
Se procedió a la compra de más unidades para reemplazar otros puntos con la misma aplicación. Los equipos fueron instalados en posición vertical con flujo ascendente para así evitar condensación.

  • Minera Los Pelambres ©Endress+Hauser

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