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Impacto de la automatización en el mercado de trabajo

Un análisis de Carlos Behrends, el Director Corporativo de Ventas de Endress+Hauser en América del Sur

Carlos Behrends fue Gerente General de Endress+Hauser Chile entre los años 2000 y 2006. Luego se mudó a Sao Paulo para liderar el centro de ventas de Brasil y, desde 2016, tomó además la responsabilidad de la dirección regional de los países de Sudamérica, entre los que se cuenta Chile. Como Corporate Sales Director está "a cargo de apoyar a las organizaciones locales desarrollando su liderazgo, de manera que puedan crear e implementar sus estrategias, midiendo el éxito de la gestión a través del crecimiento de nuestra cuota de mercado".

Introducción

“Hacer predicciones es muy difícil, especialmente cuando se trata del futuro”, Niels Bohr.

La creciente automatización en todos los órdenes (industrial, comercial, residencial, social, etc.) está generando una tendencia negativa en la evaluación de su impacto. Al momento de escribir este artículo, buscar “automation jobs” en Google resulta en 44.000.000 resultados.

Por ejemplo, el octavo de la lista tiene por título “How Technology Is Destroying Jobs - MIT Technology Review”1 , en el que los autores Brynjolfsson (profesor de la escuela Sloan de negocios del Massachusetts Institute of Technology - MIT) y McAfee argumentan que “los impresionantes avances de la tecnología de computación, desde robots industriales hasta servicios de traducción automática, son mayormente responsables del débil desarrollo del empleo de los últimos 10 a 15 años”.

El físico Stephen Hawking sostiene que “la automatización de las fábricas ya ha diezmado trabajos en la manufactura tradicional y el aumento de la inteligencia artificial es probable que extienda esta destrucción de trabajo en las clases medias"2 . Con frecuencia, detractores de Donald Trump critican su foco en deportar mejicanos residentes en Estados Unidos, diciendo que es la automatización la que elimina empleos, y no la migración3. Y hasta el sitio web de la BBC ofrece la probabilidad de substitución por un robot para cada empleo, por ejemplo, ¡3% para un ingeniero de producción o procesos!4

¿La automatización elimina trabajos?

Sí, pero no es una tendencia solo de la última década. Les propongo un ejercicio: pregunten a personas mayores de 70 años por trabajos que ellos conocieron y hoy no existen. Mi madre me contestó “vendedor de pavos”, lo que me dejó sorprendido: ¿una persona que solo vende pavos? Brevemente, es un vendedor ambulante de pavos, que eran paseados vivos hasta encontrar comprador5. Todavía en 1950 este oficio existía. Hoy, el pavo se vende en supermercados con procesos de automatización en su cría, industrialización, logística, y venta.

Con un impacto más evidente, podemos mencionar que en 1922 la ciudad de Nueva York automatizó los semáforos, con lo que redujo los policías de tránsito de 6.000 a 500: un 92% de reducción6. Otros trabajos eliminados por la tecnología y la automatización incluyen el cadete interno (copy boy), el encendedor de lámparas de gas en la calle, el chico que paraba los palos en los bowlings, las operadoras telefónicas (que aun existían en 1980 para las llamadas internacionales), el operador de telégrafo, el pool de secretarias para tipeo, el ascensorista y otros7.

En este momento está desapareciendo la función de telefonista-operador de taxis, víctima de las aplicaciones de radiotaxis y Uber. Hace algunas décadas, esta función que hoy desaparece ni era imaginada.

¿La automatización aumenta el producto interno bruto?

En economía siempre es difícil asociar causa y efecto, al tener muchas variables en continua dinámica. Pero por lo menos podemos establecer una clara correlación entre el aumento del PBI y el período en que la automatización se desarrolló como tecnología masiva.

  1. 1 https://www.technologyreview.com/s/515926/how-technology-is-destroying-jobs/

  1. 2 https://www.weforum.org/agenda/2016/12/stephen-hawking-this-will-be-the-impact-of-automation-and-ai-on-jobs?utm_content=bufferb4854&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer

  1. 3 Entre muchos ejemplos, este: http://www.huffingtonpost.com/brian-ross/trumps-job-promise-can-he_b_13921174.html

  1. 4 http://www.bbc.com/news/technology-34066941

  1. 5 Una historia más completa aquí: https://www.flickr.com/photos/28047774@N04/3048811476

  1. 6 https://en.wikipedia.org/wiki/Traffic_light

  1. 7 https://www.thestreet.com/story/12805866/1/20-jobs-have-disappeared.html

Hoy un país que no crece de 1 a 2% por año o más genera preocupaciones entre sus ciudadanos. En el medioevo una generación entera podía no ver un crecimiento de 1% acumulado en dos décadas. Desde el siglo XV el crecimiento del PBI tuvo este aspecto:8

Obsérvese que el gráfico está en escala logarítmica, mostrando cómo a partir de la revolución industrial aumenta no solo el PBI, sino que también acelera ese crecimiento. Y vuelve a acelerar en la segunda mitad del siglo XX. Como mínimo podemos decir que esta aceleración del crecimiento del PBI y la consolidación de la automatización como tecnología coincidieron en el tiempo. Y probablemente, la segunda influyó positivamente en la primera.

¿La automatización aumenta el desempleo o libera a las personas?

Vimos que muchos trabajos desaparecieron en el siglo XX, y simultáneamente la productividad aumentó en forma fuerte probablemente con gran influencia de la automatización, permitiendo un fuerte aumento del PBI. ¿Que pasó mientras tanto con el empleo? Veamos en Estados Unidos:9

Pensando en la cantidad de trabajos que mencionamos que desaparecieron, algunos de ellos con muchos empleados (por ejemplo, en 1940 AT&T tenía 350.000 operadores de telefonía, 98% de los cuales eran mujeres ), no parece que el desempleo haya crecido asociado a la eliminación de trabajos por la tecnología. Adicionalmente, no solo desaparecieron trabajos. Otros se transformaron (p.ej., mecánico de automóviles, asistente para ancianos), y otros aparecieron.

Por ejemplo, en EUA hay 233.000 ingenieros de calidad solo en desarrollo de software, un trabajo que no existía hace algunas décadas . Otras carreras nuevas incluyen funciones asociadas a calidad, a medio ambiente, analistas de big data, piloto comercial de drones, y gran cantidad de trabajos nuevos asociados al mundo digital.
Así, la correlación entre automatismo y aumento del desempleo no es tan evidente como muchos críticos sugieren.

  1. 8 https://en.wikipedia.org/wiki/World_economy

  1. 9 https://en.wikipedia.org/wiki/Unemployment_in_the_United_States#/media/File:US_Unemployment_1890-2009.gif

Conclusiones

Un trabajo que desaparece es una situación negativa para un sector, que idealmente debería ser controlada (y que con frecuencia no lo es). Durante un poco más del último siglo, este proceso de substitución de trabajos obsoletos por nuevos ya ocurre con razonable intensidad, y la tendencia es de acelerar ese proceso. Esto puede traer un estrés en la sociedad, pero no hay datos suficientes que garantizan que la clase media sea diezmada, como afirmado por Hawking, y menos aún que sea diezmada por la automatización (y no por otras influencias).

En siglos anteriores, el concepto de clase media como desarrollado en el siglo XX ni existía. ¿Cómo será el futuro en 20 años? ¿Qué trabajos desaparecerán? ¿Qué otros trabajos aparecerán? Cuento con estar presente y espero que la automatización contribuya para acelerar aún más la ya creciente tendencia de crecimiento del PBI, permitiendo tomar las medidas necesarias para una mejor distribución, especialmente en la educación, y disminuyendo el stress de la substitución de carreras.

  1. 10 http://ethw.org/Telephone_Operators

  1. 11 https://www.onetonline.org/link/summary/15-1199.01

  • Carlos Behrends, Director Corporativo de Ventas en América del Sur ©Endress+Hauser

    Carlos Behrends, Director Corporativo de Ventas en América del Sur de Endress+Hauser

  • Automatizacion Planta Transmisores Nivel ©Endress+Hauser
  • Planta embotelladora Monty Rakusen/Cultura Images RF/Strandperle

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